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Crocodile Dundee’s Handy

Mein aktueller Begleiter für Zwecke wie telefonische Erreichbarkeit, kurzen E-Mail-Check oder auch gelegentliche Fernwartung von Servern ist ein iconBIT Mercury S. Wenn man das Ding zum ersten Mal sieht und mit den sonst üblichen Handys vergleicht, denkt man spontan an Crocodile Dundee: “Das soll ein Handy sein? DAS ist ein Handy.”
Mehr als 250 Gramm schwer, satte Bildschirmdiagonale von 5,8 Zoll – wer braucht sowas eigentlich? Ich. Definitiv.

Mercury S, iPhone 3GS, Defy+Wuchtbrumme(r): das Mercury S ist schon ein Brett …

Warum? Mehrere Gründe:

  • Dank Dual-SIM muss ich nicht zwei Handys für Firma und Privatgespräche mit mir rumschleppen
  • Guter Empfang – wo das iPhone schon längst aufgibt kann ich mit dem Mercury S noch surfen und telefonieren. Bislang nur geschlagen von meinem Motorola Defy+, das noch ‘nen Tacken hartnäckiger am Funksignal hängt
  • Großes Handy = großer Akku. Wenn grad wenig los ist hält der auch schon mal drei Tage durch. Drei Tage! Mit WLAN, Bluetooth und …
  • Dank meiner nicht ganz zierlichen Hände (vulgo: “Pratzen”) kann ich das Brett immer noch mit einer Hand bedienen. Ok, viel größer dürfte es nicht mehr sein. Aber es passt noch in die Arschtasche der Jeans – und überlebt es, wenn man sich draufsetzt. Perfekt.
  • Das große Display sorgt dafür, dass ich nicht jedes Mal die Lesebrille brauche, wenn ich E-Mails oder bei längeren Bahnfahrten auch mal Bücher lesen will
  • Selbst Kommandozeile oder RDP geht erstaunlich gut, trotz der eigentlich inzwischen indiskutablen Auflösung von 800×480 Pixeln

So Sachen wie die etwas schwächliche Kamera oder das mit Android 4.0.4 doch schon etwas angestaubte OS stören mich dann eher weniger. Ich brauch’ ja auch keinen polierten Hammer, um Nägel ins Holz zu hauen. Das Mercury S ist ein Arbeitsgerät, und den Job erledigt es für mich extrem gut.

mercuryS_iphone3_motorolaDefy_height2Dick geht anders: Links Motorola Defy+, Mitte iconBIT Mercury S, Rechts iPhone 3GS

Fazit: Auch wenn mich der Rest der Welt für verrückt hält – speziell wenn ich mir das Brett tatsächlich mal vor den Kopf ans Ohr halte: Das Mercury S ist eines der wenigen Geräte, die seit langem mal wieder den “Editor refuses to give it back”-Award erhält. Es sei denn, jemand gibt mir ein “iPad Micro Retina + Phone”. Da könnte ich dann doch schwach werden.

Astaro ASG as OpenVPN Access Server client

Just about four weeks ago I posted about the resurrection of the .ovpn to .apc converter script. In the meantime Alois told me in the comments that while this was nice it didn’t work for current versions of the OpenVPN Access Server and the .ovpn files it creates.

Well, since there’s been nothing much else to do I did some more work on the script and I can now happily say that it now also converts the new .ovpn format to an .apc the Astaro can understand. Unfortunately, there’s a little catch: the OpenVPN Access Server relies on ‘tls-auth’ for client connections and the Astaro neither knows of that concept not provides a method to import the needed key file. So I had to do some creative manipulation to make the Astaro do my bidding to include the necessary config statements. In addition, you will need to manually copy the key file to the Astaro to make everything work as expected. To make things as easy as possible, the script will tell you what to do.

If you’re interested, check out the latest version of ovpn-to-apc.sh on Gitorious. If it works for you, let me know. If it doesn’t, let me know, too.

.ovpn to .apc Converter Revisited

The Astaro Security Gateway (ASG) is a great firewall and remote access solution. The only flaw of it being that Astaro, too, tries to build a walled garden around their suite of products. One major drawback here is that while the ASG has outstanding capabilities as a remote access server, there’s no easy way to use it as a client to connect to an OpenVPN SSL server. The main show stopper is that the ASG expects to get all it’s connection information from a .apc file while OpenVPN at best provides a .ovpn file which has a completely different structure.
Back in 2009 Patrick Schneider provided a simple bash script that would convert .ovpn files together with the needed certificates and key files into a .apc file the ASG could read. Unfortunately the script stopped working with newer ASG releases. Since I needed the functionality for a current project, I resurrected the code, polished and updated it a bit. The result can now be found on Gitorious: the new OVPN-to-APC converter script. Feel free to clone and enhance.

Update: Just pushed a new version to Gitorious that now handles the new .ovpn format provided by the OpenVPN Access Server as well.

Make your ReadyNAS a Wake-on-LAN Hub

Today an interesting request came up in the ReadyNAS forums: Would it be possible to build an add-on that could send Wake-on-LAN (WoL) packets to any host on your local network? You bet it is ;) Took me a bit time to fiddle in the password protection but here you go:

Version for the x86 ReadyNAS line: ReadyWOL_0.1-readypro-0.1.3.bin
Version for the Sparc ReadyNAS line: ReadyWOL_0.1-readynas-0.1.3.bin

After installation you can wake any machine on your LAN by requesting a special URL from your ReadyNAS. And once you’ve properly configured your router, you can even wake up machines while you’re on the road.

Google Maps: Almost Off By One (street) Error

Almost Off By One

To be fair: Google is not alone there. All major navigation systems try to send visitors through the gardens of my neighbors because of this small glitch.

Neuer Rekord für “Skype for Mac (beta)”

Gerade eben hat die neue Skype for Mac (beta) einen neuen Rekord in der Kategorie “kürzeste Verweildauer auf meinem Mac” aufgestellt. Installieren, Starten, Gruseln, Runterschmeissen – das war alles in weniger als 60 Sekunden durch. Die neue “Schaltzentrale” ist für mich total unbrauchbar. Skype for Mac beta - Main Screen
Es interessiert mich nicht, wann ich zuletzt mit wem aus meiner Kontaktliste gechattet habe – was übrigens neben “ich schick’ mal schnell die Datei” meine Hauptanwendung von Skype ist -, aber ich muss alle meine wichtigen Kontakte im Schnellzugriff haben. Naja. Die alte 2.8.0.863 wird ja hoffentlich noch ‘ne Weile funktionieren.

P.S.: Ich bin da nicht allein

Ausgelaufen

Es hat sich ausgelaufen

Ausgelaufen


Ein bisschen über 160.000 km hat sie gehalten – jetzt hat sie sich ausgelaufen und ich muss mir eine neue Antriebsratte suchen. Mist. Aber bei der Gelegenheit kann ich dann gleich die Kugellager am Laufrad wechseln.

Nokia, Intel: Hey, us too!!

ofonoI’m not really sure where, but I believe I heard a quite similar sounding statement already from somewhere else:

Nokia and Intel have launched a joint project called oFono which aims to build an open source telephony framework for the Linux platform. It will serve as an abstraction layer, providing a rich high-level API for application developers and a plugin API for snapping in cell modem software.

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Android to grow faster than iPhone in 2009?

The number of phones shipped using Google’s Android platform is set to grow much faster than the iPhone this year, estimates from Strategy Analytics maintain today.

{openx:6}

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Google Language Detector

google_language_detecorJust stumbled upon this while trying to get some meaning out of a recent comment: Google not only offers the Google Translator but also has a tool for Language Detection. Worked quite well for me.
{openx:6}

Notebook-Kuschel-Beilage

Für Relax-Worker: Das CushTop von Belkin

Für Relax-Worker: Das CushTop von Belkin

Manchmal sind es ja die einfachen Dinge, die am meisten Spaß machen. Eigentlich hätte ich ja nicht gedacht, dass das Cush Top wirklich was bringt. Aber in meiner bevorzugten Arbeitsposition (liegend, Füße auf dem Tisch) ist es doch angenehmer, als das Notebook immer als Oberschenkelwärmer zu benutzen.

iPhone: Admin’s Best Friend?

So there I was, playing with the currently “most wanted mobile phone on earth”. Game over now, the iPhone is back with Apple. Now, what did I take from playing with it? First, it’s addictive as hell. Totally. Once you’ve got your hands on it for more than five minutes, you really so want one. Second, without a good service plan, it’s only half the fun. With Internet access being so easy you’ll want to use it. Anytime, anywhere. Third, it’s not fit for hardcore admin use – yet. That’s because it lacks two features I absolutely need: Skype and an SSH terminal. Both of which may show up in time now that the SDK is available. Still, it makes me wonder that Apple built VPN capabilities into the phone but didn’t offer an SSH terminal. Sure, you could install one by jailbreaking the iPhone but I didn’t want to do that to an eval unit. This hurts even more since I found out that I could really use the onscreen keyboard – something I wasn’t really sure about before testing the iPhone.
So, for now it’s still the BlackBerry for me. But maybe, I will have another look in 60 days. If I weren’t an admin, I’d run not walk to get an iPhone.